Central Park

Central Park est souvent qualifié de poumon vert de New York. Ce parc arboré et verdoyant qui s’étend au cœur de Manhattan n’est pourtant ni le plus grand ni le plus original de la plus grande ville américaine.

Cependant, il a toujours vécu au plus près de l’histoire américaine, s’adaptant à l’évolution des modes de vie et survivant aux crises les plus dures, il est demeuré cet espace chéri que 25 millions de new-yorkais et de touristes visitent chaque année.

Central Park est un immense rectangle de 4 km de long sur 800 mètres de large. Il est situé au centre de l’île de Manhattan. Il est délimité par la Cinquième Avenue à l’est et la Huitième Avenue à l’Ouest, la 59ème Rue au sud et la 110ème Rue au Nord. Ses 341 hectares de pelouses, de massifs, de bois et de plans d’eau constituent une anomalie salutaire dans un paysage envahi par le ciment et les vitres des gratte-ciel.

Sheep Meadow

Sheep Meadow

Comme le montre la photo ci-contre, Sheep Meadow est le l’endroit ou les new-yorkais viennent se reposer, manger un pique-nique ou prendre un bain de soleil. Depuis Sheep Meadow, vous pourrez admirer les buildings tout en étant loin du brouhaha de la ville.

Si vous souhaitez vous prélasser sur cette pelouse, sachez qu’elle se situe entre la 66ème et la 69ème rue.

Belvedere Castle

Belvedere Castle
Le Vista Rock est le second point le plus élevé de Central Park, c’est un rocher datant de plus de 450 millions d’années, c’est à cet endroit que Calvert Vaux et Jacob Wrey Mould ont choisi de construire la reproduction d’un chateau écossais de type néogothique.

Les travaux commencèrent en 1869 et l’édifice a été réalisé avec du schiste de Manhattan. Il est aujourd’hui utilisé par l’observatoire météorologique de New York.

Pour admirer le Belvedere Castle, il faut entrer à la 79ème rue.

Jacqueline Kennedy Onassis Reservoir

Jacqueline Kennedy Onassis Reservoir

Auparavant appelé le lac central de Central Park, c’est en 1994 qu’il hérita du nom de Jacky Kennedy. elle qui était adepte de course à pied. Depuis de nombreux joggeurs viennent user leurs baskets au tour de ce petit lac qui fait tout de même un peu moins de 2,7km de diamètre.

Pour venir marcher autour du Jacqueline Kennedy Onassis Reservoir il faudra entrer dans Central Park au niveau de la 85ème jusqu’à la 96ème rue.

L’histoire de Central Park

C’est en 1853, dans le cadre de la réflexion sur l’urbanisme, que la ville de New York acheta différents terrains pour y installer de vastes parcs. Celui de Manhattan était un terrain en friche et marécageux qui coûta 5 millions de dollars à la ville. Les travaux d’aménagement furent confiés aux paysagistes américains Frederick Law Olmsted et Calvert Vaux. Ce chantier fut dur et long.

Il fallut remblayer les marécages, déplacer plus de 3 millions de mètres cubes de terre, dynamiter d’énormes rochers, aménager le cours des rivières et planter de la pelouse, des fleurs et plus de 500 000 arbres. Ce n’est qu’en 1873 que la totalité de l’aménagement du parc fut réalisée.

Depuis cette date, Central Park a vécu au rythme de l’intérêt que lui accordaient les dirigeants de la ville et ses habitants. L’arrivée de l’automobile incita les New-yorkais à s’éloigner de la ville pour rejoindre la côte atlantique ou d’autres zones naturelles proches de New York.

Quant à la crise de 1929, elle a imposé à la mairie de réduire certaines dépenses. Durant ces périodes, l’entretien du parc était minime et souvent, ce sont les sans-domiciles fixes qui s’y installaient.

Central Park

Heureusement « après la pluie vient le beau temps ». En 1934, le maire Fiorello LaGuardia s’intéressa à nouveau au parc. Il lui alloua des fonds et confia sa réhabilitation à l’urbaniste Robert Moses. Central Park se dessina alors comme un nouvel espace dédié aux sports et aux loisirs.

Mais cet effort s’arrêta en 1960, à la mort de Robert Moses. Central Park retomba alors dans une phase de déclin et il devint même un des endroits les plus dangereux de New York. Cela n’empêchait pas que des concerts y soient donnés par l’Orchestre Philarmonique de New York, le Metropolitan Opera ou des stars comme Barbara Streisand ou le duo Simon et Garfunkel.

En 1980, grâce à la création de l’organisme Central Park Conservancy, le parc retrouva de l’intérêt. Des bénévoles l’entretinrent et finalement, la municipalité lui octroya de nouveau des fonds importants. Central Park retrouva très vite son aspect originel ; la sécurité y est assurée de jour comme de nuit.

De nouveaux espaces verts furent créés comme la Great Lawn, ils s’ajoutèrent aux espaces historiques comme les lacs, les jardins, les musées et les cours d’eau autour desquels on peut se promener ou faire son jogging.

Credit photo (Great Lawn) : Arthur

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