Central Park

Central Park est souvent qualifi√© de poumon vert de New York. Ce parc arbor√© et verdoyant qui s’√©tend au cŇďur de Manhattan n’est pourtant ni le plus grand ni le plus original de la plus grande ville am√©ricaine.

Cependant, il a toujours v√©cu au plus pr√®s de l’histoire am√©ricaine, s’adaptant √† l’√©volution des modes de vie et survivant aux crises les plus dures, il est demeur√© cet espace ch√©ri que 25 millions de new-yorkais et de touristes visitent chaque ann√©e.

Central Park est un immense rectangle de 4 km de long sur 800 m√®tres de large. Il est situ√© au centre de l’√ģle de Manhattan. Il est d√©limit√© par la Cinqui√®me Avenue √† l’est et la Huiti√®me Avenue √† l’Ouest, la 59√®me Rue au sud et la 110√®me Rue au Nord. Ses 341 hectares de pelouses, de massifs, de bois et de plans d’eau constituent une anomalie salutaire dans un paysage envahi par le ciment et les vitres des gratte-ciel.

Sheep Meadow

Sheep Meadow

Comme le montre la photo ci-contre, Sheep Meadow est le l’endroit ou les new-yorkais viennent se reposer, manger un pique-nique ou prendre un bain de soleil. Depuis Sheep Meadow, vous pourrez admirer les buildings tout en √©tant loin du brouhaha de la ville.

Si vous souhaitez vous pr√©lasser sur cette pelouse, sachez qu’elle se situe entre la 66√®me et la 69√®me rue.

Belvedere Castle

Belvedere Castle
Le Vista Rock est le second point le plus √©lev√© de Central Park, c’est un rocher datant de plus de 450 millions d’ann√©es, c’est √† cet endroit que Calvert Vaux et Jacob Wrey Mould ont choisi de construire la reproduction d’un chateau √©cossais de type n√©ogothique.

Les travaux commenc√®rent en 1869 et l’√©difice a √©t√© r√©alis√© avec du schiste de Manhattan. Il est aujourd’hui utilis√© par l’observatoire m√©t√©orologique de New York.

Pour admirer le Belvedere Castle, il faut entrer à la 79ème rue.

Jacqueline Kennedy Onassis Reservoir

Jacqueline Kennedy Onassis Reservoir

Auparavant appel√© le lac central de Central Park, c’est en 1994 qu’il h√©rita du nom de Jacky Kennedy. elle qui √©tait adepte de course √† pied. Depuis de nombreux joggeurs viennent user leurs baskets au tour de ce petit lac qui fait tout de m√™me un peu moins de 2,7km de diam√®tre.

Pour venir marcher autour du Jacqueline Kennedy Onassis Reservoir il faudra entrer dans Central Park au niveau de la 85√®me jusqu’√† la 96√®me rue.

L’histoire de Central Park

C’est en 1853, dans le cadre de la r√©flexion sur l’urbanisme, que la ville de New York acheta diff√©rents terrains pour y installer de vastes parcs. Celui de Manhattan √©tait un terrain en friche et mar√©cageux qui co√Ľta 5 millions de dollars √† la ville. Les travaux d’am√©nagement furent confi√©s aux paysagistes am√©ricains Frederick Law Olmsted et Calvert Vaux. Ce chantier fut dur et long.

Il fallut remblayer les mar√©cages, d√©placer plus de 3 millions de m√®tres cubes de terre, dynamiter d’√©normes rochers, am√©nager le cours des rivi√®res et planter de la pelouse, des fleurs et plus de 500 000 arbres. Ce n’est qu’en 1873 que la totalit√© de l’am√©nagement du parc fut r√©alis√©e.

Depuis cette date, Central Park a v√©cu au rythme de l’int√©r√™t que lui accordaient les dirigeants de la ville et ses habitants. L’arriv√©e de l’automobile incita les New-yorkais √† s’√©loigner de la ville pour rejoindre la c√īte atlantique ou d’autres zones naturelles proches de New York.

Quant √† la crise de 1929, elle a impos√© √† la mairie de r√©duire certaines d√©penses. Durant ces p√©riodes, l’entretien du parc √©tait minime et souvent, ce sont les sans-domiciles fixes qui s’y installaient.

Central Park

Heureusement “apr√®s la pluie vient le beau temps”. En 1934, le maire Fiorello LaGuardia s’int√©ressa √† nouveau au parc. Il lui alloua des fonds et confia sa r√©habilitation √† l’urbaniste Robert Moses. Central Park se dessina alors comme un nouvel espace d√©di√© aux sports et aux loisirs.

Mais cet effort s’arr√™ta en 1960, √† la mort de Robert Moses. Central Park retomba alors dans une phase de d√©clin et il devint m√™me un des endroits les plus dangereux de New York. Cela n’emp√™chait pas que des concerts y soient donn√©s par l’Orchestre Philarmonique de New York, le Metropolitan Opera ou des stars comme Barbara Streisand ou le duo Simon et Garfunkel.

En 1980, gr√Ęce √† la cr√©ation de l’organisme Central Park Conservancy, le parc retrouva de l’int√©r√™t. Des b√©n√©voles l’entretinrent et finalement, la municipalit√© lui octroya de nouveau des fonds importants. Central Park retrouva tr√®s vite son aspect originel ; la s√©curit√© y est assur√©e de jour comme de nuit.

De nouveaux espaces verts furent cr√©√©s comme la Great Lawn, ils s’ajout√®rent aux espaces historiques comme les lacs, les jardins, les mus√©es et les cours d’eau autour desquels on peut se promener ou faire son jogging.

Credit photo (Great Lawn) : Arthur

Central Park
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